La Basílica Menor de Nuestra Señora del Valle es una basílica de estilo gótico que se encuentra en El Valle del Espíritu Santo en la isla de Margarita, Venezuela.

Su nombre es en honor a la patrona de esa localidad y de la Marina Venezolana: la Virgen del Valle. Después de haber sido fundada la iglesia San Nicolás de Bari, fue declarada Basílica Menor del Estado Nueva Esparta, el 8 de septiembre de 1955, a partir de esa fecha se celebran sus fiestas patronales; comenzando con la bajada de la Virgen, el 8 de septiembre de cada año , la cual se coloca donde el público la pueda ver de cerca. El día 8 de diciembre es la subida de la Virgen, la cual se coloca en un altar ubicado en la parte superior en donde el sacerdote oficia las misas.

Descripción General

Es un templo pequeño enmarcado en un estilo Neogótico, cuya planta en forma de Cruz Latina remata en dos pequeñas. Posee un acceso principal enmarcado a cada lado por unos salientes, sus torres están compuestas por cuatro cuerpos con entradas y salientes. El espacio interior de la Basílica está dividido por arcos ojivales con pequeñas columnas adosadas. La nave central está separada del presbiterio por una cúpula sobre pechinchas, a lo largo de toda la nave se destacan vitrales en forma ojival, donde su acceso principal nos conduce a un coro de dos niveles.

Milagro

Un pescador de perlas fue atacado por una raya lo cual le causó una fuerte gangrena, llegando al punto de tener como única salida la amputación de dicho miembro desde la parte superior del muslo. El pescador, de voto de la Santísima Virgen del Valle, pidió que le ayudará a recuperar su salud si él podía volver al mar honraría a la virgen con la primera perla que sacara del mar.

El pescador recuperó la salud de manera milagrosa permitiéndole iniciar la faena para pagar la promesa, durante sus primeras inmersiones recupera del fondo marino un ostión que llevaba en su interior una hermosa perla con forma de pierna, dada esa extraña forma que tenía ofrecieron una importante cantidad de dinero la cual no aceptó pues esa perla pertenecía a la Virgen del Valle. Esta ofrenda puede ser vista en el Museo Diocesano de La Virgen del Valle en la isla de Margarita.

Historia de la Basílica Menor de Nuestra Señora del Valle

La imagen de la Virgen fue trasladada a Margarita desde la isla de Cubagua, como consecuencia de la vaguada tropical ocurrida el 25 de diciembre de 1541. Para 1603, posterior a la llegada de la Virgen del Valle al Valle del Espíritu Santo, el primer centro administrativo y social de Margarita, se realizó un censo donde se estableció que esta fue la primera iglesia construida en la isla, entre 1510 y 1518. En principio, fue una pequeña iglesia modificada varias veces, una de ellas, coordinada por el Padre Phelipe Martínez, en 1733. Fue declarada Basílica Menor por el Papa Juan Pablo II, en 1995.

El Valle del Espíritu Santo, Isla de Margarita, Venezuela

Ubicado a medio camino entre las ciudades de Porlamar y La Asunción, por la vía de La Sierra  y muy cerca del cerro Copey, en el Valle del Espíritu Santo, cuna del General Santiago Mariño, se encuentra uno de lo templos más visitados de la Isla de Margarita y de toda Venezuela: la Basílica Menor de Nuestra Señora del Valle.

Construido a finales del Siglo XIX, en el templo se guarda la imagen de la Patrona de los pescadores, del Estado Nueva Esparta y de la Armada de Venezuela: La Virgen del Valle.

Su historia data de mediados del siglo XVI, cuando la imagen arriba a la ciudad de Nueva Cádiz, en la cercana isla de Cubagua, procedente de España.

Poco tiempo después, el 25 de diciembre de 1541, la ciudad es destruida por un huracán y la imagen de la Virgen es llevada entonces a la Isla de Margarita, específicamente a la población de El Valle del Espíritu Santo, en donde aún permanece.

En este lugar, la devoción por la ahora llamada Virgen del Valle fue creciendo rápidamente conforme se iban conociendo los testimonios de sus milagrosas curaciones y otros favores otorgados.

En un texto antiguo, escrito por el padre Nectario María, se narra lo vivido en el año 1608 a raíz de una prolongada sequía que estaba afectando a los habitantes de la isla. El pueblo, pidiendo el favor de la Virgen, decidió sacar su imagen para llevarla en procesión a La Asunción. Según lo narrado por el padre Nectario María, cuando salieron de El Valle del Espíritu Santo, el cielo estaba claro, sin nubes; pero al llegar a las puertas de La Asunción, para ese entonces ciudad amurallada, comenzó a llover con mucha intensidad y así se mantuvo hasta el día siguiente.

Otro de los milagros que se le atribuyen a la Virgen del Valle es el de un pescador que, a punto de perder su pierna a causa de una grave infección, le pidió a la Virgen que intercediera en su curación, prometiéndole a cambio la entrega de la primera perla que encontrara en el mar.

Poco después, ya curado, el pescador encontró una extraña perla con forma de pie, y de acuerdo a lo prometido, se la obsequió a la Virgen. Hoy en día, la perla puede ser vista en el Museo Diocesano, a un lado de la iglesia. En el museo también pueden observarse una gran cantidad de ofrendas y objetos religiosos, incluyendo las numerosas y ricas prendas que han sido usadas a lo largo de los años para vestir la imagen de la Virgen.

Cerca de allí se encuentra la casa del general Santiago Mariño, prócer de la Independencia. Es una casona colonial convertida ahora en museo.

El 8 de septiembre, día de la Natividad de la Virgen María, se celebra la Festividad de la Virgen del Valle, la cual comienza con la bajada de la Virgen desde su sitial de honor sobre el altar del templo para colocarla a la altura de los feligreses y llevarla en procesión; allí permanecerá hasta el día 8 de diciembre, cuando nuevamente es llevada a lo alto.

Es una fiesta que cada año atrae a miles de personas de todas partes del país.

En los alrededores de la Basílica Menor de Nuestra Señora de El Valle hay pequeños restaurantes y ventas de comida, artesanías y objetos religiosos. La distancia entre Porlamar y El Valle del Espíritu Santo es de unos cinco kilómetros, y hasta La Asunción son diez kilómetros.

Si se interna por el camino de La Sierra llegará pronto al Parque Nacional Cerro El Copey.

Este parque fue creado el 27 de febrero de 1974 y abarca una superficie de 7.130 hectáreas localizadas al norte del sector centro-oriental de la isla.

El Cerro El Copey tiene una altura de 988 metros y presenta diferentes pisos bióticos con una gran diversidad de paisajes (desde la vegetación semiárida de espinares en sus faldas hasta el bosque nublado sobre la cima), altos niveles de endemismo tanto en especies animales como vegetales, y es la única fuente de agua permanente de la isla.

Desde lo alto del mirador, cerca de la caseta de Guardaparques, se tiene una magnífica visual de gran parte del territorio insular de Margarita. El parque toma su nombre del Copey, un árbol del género Clusia muy abundante en el lugar.

Devoción

Los feligreses venezolanos, en especial los devotos de la Virgen del Valle, tienen esta basílica como uno de los destinos imperdibles al visitar el estado Nueva Esparta. Este templo que data de 1894, se contempla como una de las construcciones emblemáticas de la Isla de Margarita y su estilo es neogótico. Cuando visitas esta iglesia no puedes dejar de conocer la historia por la que la devoción a la Virgen del Valle es tan fuerte y lleva consigo una grandiosa cantidad de seguidores. Tal es esta devoción que origina una manifestación cultural y religiosa de gran parte de la población oriental de Venezuela.

 
Este templo es una joya de Margarita; una construcción suntuosa que debe ser vista en persona. Cuando tomé estas fotografías quise captar algunos elementos, como el reloj y los detalles en sus torres. La plaza en la que la iglesia se encuentra no estaba muy concurrida ese día, pero en la festividad de la patrona de Oriente (8 de septiembre), los más devotos hacen presencia en el lugar y la multitud da inicio a la celebración. La Basílica Menor de Nuestra Señora del Valle se encuentra en El Valle del Espíritu Santo frente a la plaza Santiago Mariño

Ubicación en el mapa