Taxonomía

Nombre Científico: Euphorbia lactea

Reino: Plantae

Subreino: Tracheobionta

División: Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Subclase: Caryophyllidae

Orden: Malpighiales

Familia: Euphorbiaceae

Subfamilia: Euphorbioideae

Tribu: Euphorbieae

Género: Euphorbia

Especie: Euphorbia lactea

Descripción

Cardón. Planta nativa de los trópicos del Viejo Mundo y establecida en Cuba desde hace muchos años. Su nombre científico es «Euphorbia lactea Haw», es reconocido con otros nombre como: Escardón, Tuna de cruz (Cuba); Mottled Spurge (Florida).

Arbusto cactiforme, muy ramificado, color verde oscuro, espinoso, con jugo lechoso, de 2 a 5 m de alto.

Se trata de un arbusto erecto que alcanza hasta 5 m de altura, con ramas suculentas de 3-5 cm de diámetro, con sección transversal triangular o rómbica, las crestas son espinosas, con espinas cortas de hasta 5 mm de largo. Las hojas son diminutas, y caducas. Todas las partes de la planta contienen un látex venenoso lechoso.

Ramas

Las ramas son triangulares, gruesas y carnosas, con las caras de 3 a 6 cm de ancho, plano-convexas y los ángulos repandodentados, comprimidos en el margen.

Espinas

Las espinas son cortas, gruesas, divergentes, de 4 a 6 mm de largo.

Hojas y estípulas

Hojas y estípulas representadas por espinas o diminutas brácteas caducas.

Flores

Inflorescencia en cimas laterales o terminales, subsésiles, con pocas flores o con flores solitarias, involucros subtendidos por bracteolas dilatadas.

Otras características las glándulas del involucro enteras, no apendiculadas. Cápsulas gruesas; semillas sin carúncula.

Propiedades medicinales atribuidas

Los nativos de la India lo usan exteriormente en el reumatismo; ellos también lo administran en el dolor de muela e interiormente diluido como purgante en los casos de constipación obstinada. La corteza de la raíz es purgante. La resina tiene propiedades acres y narcóticas, es una medicina peligrosa